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Pon la salud de tu corazón a latir

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Fibrilación Auricular

La fibrilación auricular, también conocida como fibrilación atrial, es un tipo común de latido irregular. La causan señales eléctricas anormales en tu corazón y es el tipo más común de arritmia (latido irregular).

Fibrilación auricular y riesgo de accidente cerebrovascular

Para comprender mejor la relación entre la fibrilación auricular y el riesgo de un accidente cerebrovascular, es bueno conocer algo del funcionamiento de tu corazón. Tu corazón es un sistema eléctrico que controla la frecuencia y el ritmo de los latidos. En un corazón sano, las señales eléctricas producen un latido constante. El corazón se contrae y bombea sangre normalmente.1

En presencia de fibrilación auricular, las señales eléctricas están desorganizadas. La fibrilación auricular se produce cuando las dos cavidades superiores del corazón, las aurículas, laten de forma rápida e irregular (fibrilan). La fibrilación afecta la forma en que la sangre bombea a través de algunas partes del corazón, lo que a su vez afecta el riesgo de un accidente cerebrovascular. No obstante, un tratamiento adecuado puede ayudar a reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular.1

Fibrilación auricular no valvular frente a fibrilación auricular valvular

Existen dos tipos principales de fibrilación auricular: valvular y no valvular. La fibrilación auricular valvular se refiere a la fibrilación auricular causada por un problema en la válvula cardíaca. Entre los ejemplos de problemas en las válvulas cardíacas, podemos mencionar una válvula estrecha o con fuga, o bien una reparación o reemplazo de la válvula.2,3

La fibrilación auricular no valvular (también conocida como FANV) se refiere a la fibrilación auricular no causada por un problema en la válvula cardíaca. La fibrilación auricular no valvular es el tipo más común de fibrilación auricular. 2,3

Si bien las opciones de tratamientos pueden ser diferentes para la fibrilación auricular valvular y no valvular, los efectos de la enfermedad suelen ser los mismos. 2,3 

A fin de comprender mejor estos efectos, es útil conocer un poco cómo funciona tu corazón.

 

¿De qué manera la fibrilación auricular afecta al corazón?
El corazón está dividido en cuatro cámaras. Las dos cámaras superiores pequeñas se llaman aurículas derecha e izquierda. Las dos cámaras inferiores más grandes se llaman ventrículos derecho e izquierdo. Con cada latido del corazón, se bombea la sangre hacia y desde las otras partes del cuerpo.1,4

El bombeo lo controla el sistema eléctrico del corazón. Por lo general, la señal eléctrica que le indica al corazón que debe latir proviene del nodo sinoauricular, o nodo SA, en la aurícula derecha. De este modo, el corazón siempre late a un ritmo regular: una frecuencia de 60 a 100 latidos por minuto, en un adulto promedio en reposo.

Pero durante la fibrilación auricular, las señales eléctricas provienen de varias zonas de la aurícula. Estas señales desorganizadas hacen que las aurículas tiemblen de forma rápida e irregular. La fibrilación auricular impide que las aurículas y los ventrículos funcionen correctamente. 1

Causas y Factores de Riesgo

Prevalencia de la fibrilación auricular

De acuerdo con la Asociación Americana del Corazón, se sabe que, en los Estados Unidos, más de 2.7 millones de personas tienen fibrilación auricular. No obstante, dado que puede haber personas que tengan fibrilación auricular sin presentar síntomas evidentes, es una condición que puede pasar desapercibida. El número real de estadounidenses con fibrilación auricular podría alcanzar los 6.1 millones. Y se espera que las cifras se dupliquen para 2050.5

Esto se debe a que el riesgo de fibrilación auricular aumenta con la edad, además de otras condiciones que constituyen factores de riesgo de fibrilación auricular, como la presión arterial elevada y las cardiopatías.

Con el aumento de la población y la longevidad de las personas, la fibrilación auricular es una preocupación creciente en los Estados Unidos. 5

Síntomas de Fibrilación Auricular

Las personas con fibrilación auricular pueden tener uno o más de los siguientes síntomas1:

Palpitaciones cardíacas (golpeteo repentino, agitación o aceleración en el pecho).

Dificultad para respirar.

Molestias en el pecho (dolor, presión u opresión en el pecho).

Mareos o sensación de desmayo o aturdimiento y falta de energía o sensación de cansancio.

Diagnóstico

La detección temprana de la fibrilación auricular puede marcar la diferencia en tu tratamiento y en tu salud. Es importante buscar un médico que se tome el tiempo para escucharte y te haga sentir que te está tomando en serio.

Diagnóstico de fibrilación auricular:

Electrocardiograma (ECG)
Si tienes síntomas de fibrilación auricular, tumédico puede indicar que te realicen un electrocardiograma (también llamado ECG o EKG). Un electrocardiograma es una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón mediante sensores que se colocan en la piel. 1

Una manera confiable de diagnosticar fibrilación auricular es registrar un episodio de fibrilación auricular durante el electrocardiograma. Pero los episodios de fibrilación auricular pueden ser impredecibles, por lo que un ECG realizado en el consultorio de su médico puede parecer normal.

En caso de que ocurra esto, tu médico puede pedirte que utilices un monitor de ECG portátil, para registrar las señales eléctricas del corazón durante un período determinado.

Posteriormente, tu médico analizará los registros del monitor para determinar si tienes fibrilación auricular.1,4

Riesgos de la fibrilación auricular para la salud
Las personas con fibrilación auricular no tratada pueden presentar un riesgo mayor de un accidente cerebrovascular que las personas con ritmos cardíacos normales. Debido a que la sangre no fluye a través de las aurículas regularmente, pueden formarse coágulos de sangre en el corazón. Si un coágulo de sangre escapa del corazón, puede viajar a través del torrente sanguíneo hacia el cerebro y causar un accidente cerebrovascular.1

La fibrilación auricular no tratada puede provocar otros problemas, además del accidente cerebrovascular. Habla con tu médico acerca de los diferentes riesgos que la fibrilación auricular puede representar para tu salud.

Un coágulo de sangre que viaja hacia el cerebro puede causar un derrame cerebral.

Fibrilación

Muchas personas con fibrilación auricular solo tienen síntomas leves, o no presentan ningún tipo de síntomas. La fibrilación auricular puede causar un accidente cerebrovascular y/o aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

Tratamientos

Existen diversas opciones de tratamientos para la fibrilación auricular. Tu médico te ayudará a elegir un plan de tratamiento para la fibrilación auricular en función de tu ritmo cardíaco, tus síntomas y cualquier otra condición que puedas tener. Los objetivos del tratamiento de la fibrilación auricular pueden incluir el restablecimiento del ritmo cardíaco normal, el control de la frecuencia cardíaca o la reducción del riesgo de un accidente cerebrovascular. 1

Con el fin de reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular, tu médico puede recetarte medicamentos anticoagulantes, que pueden reducir la formación de coágulos sanguíneos. Sin embargo, existen razones por los que algunas personas no pueden tomar anticoagulantes durante períodos prolongados.6 Para estas personas, el cierre del apéndice auricular izquierdo; mediante el implante WATCHMAN™ puede ser una alternativa.

Cada persona con fibrilación auricular tiene necesidades diferentes. Si te diagnosticaron fibrilación auricular, habla con tu médico acerca de las opciones de tratamiento para la fibrilación auricular disponibles para ti. Tu médico te ayudará a entender los riesgos y beneficios asociados a cada una de las opciones. Juntos, pueden elegir el tratamiento más adecuado.

WATCHMAN™ es un procedimiento mínimamente invasivo que se realiza una sola vez y que reduce el riesgo de un accidente cerebrovascular (stroke) y de hemorragias de por vida.

150,000+ vidas cambiadas y seguimos contando.

WATCHMAN™ podría ser una alternativa a los anticoagulantes para las personas que lo necesitan. Es el único implante aprobado por la FDA que ha demostrado su capacidad de reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular en personas con fibrilación auricular no causada por un problema en la válvula cardíaca (también conocida como fibrilación auricular no valvular).

Preguntas para hacerle a tu médico
Si te diagnosticaron fibrilación auricular recientemente o si has tenido síntomas de fibrilación auricular, estas son algunas preguntas que deberías hacerle a tu cardiólogo:

 ¿Cuál es la causa de mi fibrilación auricular?
¿Qué tipos de pruebas necesitaré?
¿Existe un procedimiento que pueda restablecer mi ritmo cardíaco?
¿Debería tomar medicamentos para controlar mi frecuencia cardíaca?
¿Qué opciones de tratamiento pueden reducir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular? 
¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de estas opciones de tratamiento?
¿Cuál es el efecto a largo plazo de la fibrilación auricular en mi corazón?

Si ya estás recibiendo tratamiento para la fibrilación auricular y necesitas una alternativa a los anticoagulantes, averigua si WATCHMAN™ pudiese ser adecuado para ti. La persona promedio con fibrilación auricular tiene cinco veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular que alguien con un latido cardíaco regular.6



A pesar de la pandemia del COVID-19, si padeces de Fibrilación Auricular y estás en tratamiento, no lo dejes.

Las consecuencias podrían ser graves.

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Información importante en materia de seguridad

Los dispositivos WATCHMAN y WATCHMAN FLX son implantes permanentes diseñados para cerrar el apéndice auricular izquierdo del corazón, a fin de reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular.

Con todos los procedimientos médicos existen riesgos asociados al procedimiento del implante y al uso del dispositivo. Los riesgos incluyen, entre otros, perforación accidental del corazón, embolia gaseosa, reacción alérgica, anemia, riesgos propios de la anestesia, arritmias, fístula AV (arteriovenosa), hemorragia o dolor degarganta por la sonda del TEE (ecocardiograma transesofágico), coágulo sanguíneo o burbuja de aire en los pulmones u otros órganos, moretones en el sitio de inserción del catéter, formación de coágulos en el dispositivo, hemorragia craneal, sangrado excesivo, sangrado gastrointestinal, hemorragia por punción en la ingle, hipotensión, infección/neumonía, neumotórax, edema pulmonar, obstrucción de la vena pulmonar, insuficiencia renal, accidente cerebrovascular, trombosis y accidente isquémico transitorio. En raras ocasiones puede ocurrir la muerte.

Habla con tu médico a fin de entender bien todos los riesgos y beneficios asociados con el implante del dispositivo.

1 Cleveland Clinic. Atrial fibrillation (Afib). http://my.clevelandclinic.org/services/heart/disorders/arrhythmia/atrialfibrillation-afib. Publicado en mayo de 2015. Consultado el 25 de agosto de 2016.
2 Fauchier L, Philippart R, Clementy N, et al. How to define valvular atrial fibrillation? Arch Cardiovasc Dis.2015;108:530-539.
3 Molteni M, Polo Friz H, Primitz L, et al. The definition of valvular and non-valvular atrial fibrillation: results physicians’ survey. Europace. 2014;16:1720-1725.
4 Harvard Health Publications. Atrial fibrillation. http://www.health.harvard.edu/heart-health/atrial-fibrillation-common-serious-treatable. Harvard University Medical School. Publicado en noviembre de 2011. Consultado el 25 de agosto de 2016.
5 American Heart Association website. http://www.heart.org/HEARTORG/. Publicado en 2017. Consultado el 1 de junio de 2017.
6 National Stroke Association. Making the Afib-Stroke Connection. https://www.stroke.org/sites/default/files/resources/Afib-Connection%20for%20hcp.pdf. Publicado en 2012. Consultado el 1 de septiembre de 2016